柒、宗教信仰

    民間信仰是以遠古的泛靈信仰為基礎,再融合我國境內歷史較悠久的宗教:儒、釋、道三家,而成為一種綜合性的宗教。這也反映了中國文化的包容性:只要適合社會需要的,全都能接受,且融合在一起,構成民間信仰的特色。

    在民間信仰中,往往神佛混淆,民間常將道教的神和佛教的佛,一-視同仁,不分彼此。如觀音菩薩為佛,但民間稱其為觀音媽,且有以牲禮祭把,當神當待,有違佛教所主張的忌殺生和吃齋的教條;其他如寺廟不分、僧道混合等現象,都反映了民間信仰的綜合性。

一、    信仰的種類

今日東勢鄉民間的宗教信仰約可區分為如下數種:

1.佛教:目前東勢鄉未設廟宇,但民間的佛教宗教團體頗為興盛。

2.齋教:齋教的建築目前一只有善德堂一間而已。

3.一貫道:一貫道則多在民家自行設立佛堂敬拜。

4.基督教:目前於東北村有教堂一座。

5.天主教:目前有教堂一座位於東南村。

6.道教:東勢地區供奉較盛的神佛,主要供奉神祇為:

1)王爺:

王爺信仰是民間的強勢信仰,。王爺又稱千歲 、大人、代天巡狩等,王爺信仰來源有下列幾種:A鄭成功系統、大王廟、大人廟等主祀王爺即是鄭成功;B瘟神系統;C英靈系統:即生前有功的世人,死後則被尊為王爺,如武王爺祀「岳飛」。

2)媽祖:

又稱天上聖母、天后等。台灣四周環海,而媽祖屬海上守護神,故其信仰特別受重視。

3)保生大帝:

乃宋朝泉洲地方名醫、死後昇天後又常下凡拯救世人,或率領神兵助陣禦離救駕等。因曾救宋高宗平安過江避金兵,故宋高兵下詔在其故鄉建廟祀之,且賜與「大道真人」的尊號,而民間又稱其為「大道公」。

 (4)玄天上帝:

又稱上帝爺。乃信仰「北極星」而神格化的結果,北極星可在航海中指示方向,故成航海家信仰的對象,民間又傳說上帝公本為屠夫,晚年悔悟殺生無數,乃以屠刀剖腹剔出胃腸投入河中,因而被度至西天成佛,而其胃入河後成龜,腸則成蛇,在河中作怪,上帝公乃降服之,收為部下,因此廟中玄天上帝一定腳踏龜蛇。

 

 (5)阿彌陀佛:

阿彌陀是梵語,義為無量,包含無量壽及無量光的意思。阿彌陀佛是西方極樂世界的教主,所以眾生有,難口中直念「阿彌陀佛」,即盼彌陀適時來臨,引導脫離苦,難以通往西方極樂世界。俗云:「家家隬陀佛、戶戶觀世音。」可見其在民間信仰的並遍。又云「祀觀音是修現世、祀彌陀是修來世。」

6)觀音菩薩:

俗稱「觀音佛祖」。觀音有多種現身,有送子、千手、千目,如意輪...等觀音、又「法華經普門品」亦謂觀音有三十三現身,時而男,時而女,視所度對象而不同。一般寺廟後進為觀音廳或大士殿、即主祀觀意、旁祀十八羅漢,可見其信仰之普遍。又佛家有隬陀三聖或西方三聖之說,即謂彌陀悲智兼備居中,觀音在左側,主慈悲,勢至菩薩位右側主智慧。

 (7)三寶佛:

佛家以佛、法、僧三者藏一切之功德,故尊之為三寶;後以釋迦佛、藥師琉璃光佛、阿彌陀佛三者最具功德,而奉之為三寶佛。